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Les joyaux de Stephan

Un vélo de Tom Boonen, triple vainqueur de la Ronde. Le vélo avec lequel Fabian Cancellera a franchi la ligne de son dernier Paris-Roubaix. Un vélo qui a fait du ki-lo avec le Lion de Flandre, Johan Museeuw. Ce ne sont là que quelques joyaux de la collection de Stephan Willers que vous pouvez voir avec nous. Là où on collectionne des timbres, Stephan en a plus pour les vélos avec une histoire. 

Chat pipi? Nous avons entendu! 

Stephan, né et a grandi à Münster, en Allemagne, mais mordu par le virus du cyclisme transfrontalier.  Le vélo est également omniprésent à Münster, mais principalement à des fins récréatives. Avec la deuxième plus grande université d'Allemagne, les étudiants en font bon usage.

En termes d'atmosphère et de mentalité, Münster et le Münsterland sont comparables à Gand et à la Flandre. Ville pittoresque, peut confirmer Renaat Schotte. Pendant le Tour d'Allemagne en 2006, il est resté près d'un tour d'étudiants populaire, donc une bière locale le soir devrait absolument être essayée. Le lendemain, en commentant le prologue de Düsseldorf à Bielefeld, il a décrit ses expériences de la nuit précédente. En supposant qu'aucune personne de Münster n'écoutait après tout, il a décrit la bière goûtée comme du pipi de chat. C'était au-delà de Stephan ... 

L'amour de la Ronde

L'amour de Stephan pour la Ronde a commencé quand il avait environ neuf ans. A Münster, il y avait une grande compétition, l'EWG-Fernfahrt. Un parcours pour passionnés, partant d'Enschede (Pays-Bas) et arrivant après 163 km devant les bâtiments de la brasserie Germania à Münster. Ce match était le dernier match qu'un jeune Eddy Merckx remportait en guise de promesse.

Le cyclisme en Allemagne n'a pas reçu beaucoup d'attention. Un court reportage de cinq minutes au maximum d'une classique du cyclisme était le plus élevé possible. En contraste frappant avec la Flandre, le paradis du cyclisme avec des héros du cyclisme flamands tels que Roger De Vlaeminck et Freddy Maertens.  Chaque année, le petit Stephan attendait avec impatience le jour où les coureurs entraient à Münster sur leur monture en acier, impressionnés par la longue distance qu'ils avaient déjà parcourue.

Pendant ses études en 1983 à Münster, il a travaillé comme chauffeur de taxi - ou était-ce plutôt des études entre les nombreux trajets en taxi? En tout cas, il s'occupait d'une équipe de nuit après l'autre, chaque nuit le rapprochait un peu plus de son rêve: son propre vélo de course. L'argent était une chose, l'achat du vélo en était une autre. Acheter un vélo de course en Allemagne n'était pas une mince affaire, et mis à part son amour pour le vélo, il n'en savait pas grand-chose.   

Finalement, il s'est retrouvé dans un magasin de vélos à Bocholt, en Allemagne. Un distributeur de montures italiennes de Gios et Colnago. Il est devenu un Colnago, aux couleurs de l'équipe DelTongo. L'équipe de Cippollini, Fondriest et Ballerini, entre autres.

En 1989, Stephen a trouvé un emploi à Aix-la-Chapelle, maintenant très proche de son paradis flamand du cyclisme. Désormais, il pouvait non seulement voir les matchs sur la VRT, mais aussi encourager efficacement ses héros. Le virus du vélo ne l'a jamais laissé partir. La magie d'attendre au point de départ que les équipes finissent - cette arrivée a vu Stephan évoluer du premier rang. Là où au début ils sont arrivés avec des remorques régulières, ils sont rapidement devenus des bus et maintenant ils sont des bus convertis avec des douches et toutes les installations nécessaires, les mécaniciens ayant les vélos prêts.  Il faut attendre les coureurs et tout le monde regarde les vélos. Chaque vélo diffère, même minime. Peu à peu, les coureurs sortent des bus. Un dernier contrôle de la moto, échangez quelques mots avec le staff de l'équipe, prenez du temps pour les supporters et la presse puis placez rapidement une signature sur la feuille de départ. Un peu moins de huit minutes avant le départ, la nervosité augmente, tant chez les coureurs que chez le public. L'hélicoptère vole bas pour pouvoir prendre de belles images puis le coup du pistolet de départ suit. Vous entendez le cliquetis des chaussures dans les pédales et elles sont éteintes. L'un d'eux sera le vainqueur aujourd'hui, mais après six heures, il n'obtiendra pas seulement cette victoire. Il devra se battre dur pour cela, il doit être plus intelligent et plus fort que ses adversaires et il doit être épargné par le destin. Son vélo de course est son cheval fidèle qui le portera sur cette route de la victoire et de l'honneur.

Cela semble un peu poétique, mais ces vélos sont des témoins permanents de celui-ci  euphorie et drame du cyclisme. Des témoins qui méritent d'être vus. C'est pourquoi j'expose mes vélos au Centre Tour des Flandres. - Stephan Willers